Preview: Days Gone

Op 28 februari ben ik samen met mijn collega Bram naar een besloten Preview Event van Days Gone gegaan op een zeer mooie locatie in België. Op dit evenement hebben wij de mogelijkheid gekregen om Days Gone te kunnen spelen voor maar liefst drie uur. Ook waren er verschillende leuke activiteiten om ons in de Days Gone sfeer te brengen. Hier kan je teruglezen hoe wij de dag hebben ervaren. Hieronder ga je lezen hoe de game ons tot dusver is bevallen.

Protagonist en ex-biker Deacon St. John rijdt op zijn zware motor door de bossen en nederzettingen van een post-apocalyptische wereld. Wat er precies met deze plek is gebeurd, moet worden verduidelijkt in de loop van het verhaal, dat ongeveer 30 uur zal duren. Een ding dat je al hebt uitgewerkt als je een van de gameplay-opnames hebt gezien die de ronden hebben gedaan sinds de game meer dan twee jaar geleden werd aangekondigd, is dat een groot deel van de bevolking is veranderd in bloeddorstige ‘freakers’, zombie-types die genadeloos op alle mensen jagen en die elkaar ook graag uit elkaar scheuren. Als het regent en mistig is kunnen vijanden je moeilijker zien en horen, dan wanneer het het helder en zonnig is. Maar hier gebruik van om je kansen optimaal te benutten. De game heeft meerdere storylines en er zijn veel zijmissies, een voorbeeld hiervan is het verwoesten van freakersnests. Er zijn meerdere verschillende soorten Freakers. Elk type heeft unieke kenmerken die het onderscheiden van de anderen. Hier volgt een klein overzicht:

Swarners zijn geïnfecteerde volwassenen, die de meerderheid van de Freakers uitmaken. Ze reizen meestal in groepen, alleen zijn het relatief kleine bedreigingen, maar in zwermen kunnen ze gemakkelijk hun prooi overweldigen.

Newts zijn geïnfecteerde adolescenten die over het algemeen minder actief en zullen alleen aanvallen als de gezondheid van Deacon laag is of als hij te dicht bij hen komt.

Screamers zijn alarmerende hordes die meer bondgenoten oproepen. Ze moeten zo snel mogelijk worden gedood.

Breakers zijn torenhoge gespierde Freakers die in staat zijn om veel schade te weerstaan en mensen gemakkelijk te verslaan.

Runners zijn wolven die besmet zijn door het Freaker-virus en ongelooflijk snel zijn en ze zijn in staat om Deacon van zijn motor af te gooien.

Rager Bears zijn geïnfecteerde beren. Ze hebben veel HP en kunnen veel schade weerstaan.

De game is erg uitgebreid en er is genoeg te doen, zo heb je bijvoorbeeld de merchant, hier kan je ammunitie en wapens kopen, maar ook dient hij als een opslag waar je je items kan opbergen. Als je een wapen koopt gaat het automatisch naar je opslag. Bij de mechanic kan je je motor bijtanken, repareren en upgrades kopen die je motor sterker maakt. Bounties die je verkrijgt door enemies te doden en dieren te pellen, kan je inleveren in een kamp om zo ‘trust’ te verdienen. Door trust te verdienen kan je steeds betere voorwerpen en upgrades kopen.

Er zijn drie skill trees met elk vijf tiers. Tiers unlock je door de voorafgaande skills te upgraden. Hier leg ik van iedere tier de eerste dier skills uit.

Survival
Eye for detail verlengt de tijd waardoor voorwerpen en boetstappen langer zichtbaar blijven wanneer je je Survival Vision activeert. Survival vision is niks meer dan Eagle Vision van Assasin’s creed.

Hawkeyed laat planten zien op je mini map.

Thorn in your sight vergroot de kans dat je je crossbow ammo terug krijgt na het schieten.

Ranged
Focused Shot is een vaardigheid waarbij je slow motion kan activeren door op R3 te klikken tijdens het richten. Hiermee krijg je meer precisie en is het makkelijker om vijanden een headshot te geven.

Fight and flight verkleint je crosshairs waardoor het makkelijker wordt om een vijand neer te schieten.

Vicious cycle is een vaardigheid waarmee je na een melee aanval gelijk een ranged aanval kan doen om veel meer schade aan te richten.

Melee
Escape Artist dood kleinere vijanden na succesvol ontsnappen te zijn uit een grapple.

Field repair biedt je de mogelijkheid om je wapens te repareren met scrap

Juice-up verbetert het initiële herstel en de duur van een uithoudingsvermogen cocktail.

Hoewel structureel de titel meer gemeen heeft met Far Cry dan Resident Evil, is het vrij duidelijk dat resource management essentieel zal zijn in de loop van de game. Munitie en voorwerpen zijn over het algemeen schaars en de titel is erg goed om je in situaties te plaatsen waarin je denkt dat je net genoeg middelen hebt om te overleven. Het is gemakkelijk om in situaties terecht te komen waarin je slecht uitgerust bent om met ze om te gaan, dit voegt een gevoel van spanning toe aan de open wereld. Vooral als je langs een aan een paar Freakers moet sluipen om bij een benzinecannetje te komen.

De missies zijn niet lineair, dus je kunt kiezen hoe je momenten wilt benaderen. Vuurgevechten gaan gepaard met veel spanning, extreem krachtige geluidseffecten in combinatie met enkele robuuste hitreacties zorgen voor bevredigende momenten. Natuurlijk kun je ook kiezen voor een stealth-benadering als je dat wilt, terwijl je gebruik maakt van geïmproviseerde melee wapens die zijn gecraft uit materialen die je in de wereld tegenkomt.

Days Gone is echter precies wat je ervan verwacht, maar dat is misschien een reducerende manier om naar dingen te kijken. De productiewaarden zijn bijna gelijk aan die van de topstudio’s van Sony, wat indrukwekkend is als je de eerdere games van Bend Studios bekijkt. De gameplay lijkt erg sterk te zijn, dit met beperkte middelen die een echt gevoel van spanning geven aan elk moment van de game, of deze nu afspelen bij de levenden of de levende doden. De motor voegt een unieke draai toe, omdat het je heiligdom wordt in het veld en iets dat je moet plannen.

De game heeft mij in de drie uur tijd dat ik mocht spelen weten te overtuigen. De game bevat uitdagende survival/horrorgameplay die wordt afgewisseld met racen door de bossen, sluipen door steden en RPG-elementen. Het verhaal is het middelpunt van de game. Je zult meerdere cutscenes en flashbacks voorgeschoteld krijgen die je mee moeten slepen in de wereld van Deacon. Ik ben nu al nieuwsgierig naar meer en wil weten hoe het verhaal eindigt en of het lukt om in mijn eentje de hordes zombies af te maken.

Het duurt niet lang meer voordat de game uit gaat komen, de game is namelijk vanaf 26 april verkrijgbaar, exclusief voor de PlayStation 4.