Preview: The Division 2

Je zou het moeilijk hebben om iemand te vinden die het er niet mee eens is dat Tom Clancy’s The Division een van de beste squadroup-gebaseerde shooters van zijn generatie is. Maar het was niet zonder gebreken, en Ubisoft lijkt zich hier perfect van bewust. Ter voorbereiding op de lancering van The Division 2 is er veel bewijs dat dit vervolg erop is gericht om de beste dingen over het origineel te doen en deze te verbeteren. Tot nu toe waren de grote delen van wat Ubisoft heeft gedeeld de online gameplay. 

Mijn preview van The Division 2 begint in wat in feite een actieve oorlogszone is in de Amerikaanse hoofdstad Washington DC. Ik liep naar het gazon van het Witte Huis, tegenover nauwelijks georganiseerde vijanden, gewapend met alles wat handig was. Sommigen zochten dekking tijdens het schieten, waardoor ik ze lastig kon raken, terwijl anderen er de voorkeur aan gaven me te haasten en om iets fysieker te worden. Het enorme aantal strijders maakte dit een uitdaging, maar al snel werd duidelijk dat ik meer te maken heb met een boze militie dan met een georganiseerde macht.

Washington DC wordt belegerd, en je besteedt het geheel van deze game om het te redden van deze gemilitariseerde facties. Als iemand die uit het DC komt, is het zeker vet om te zien hoe nauwkeurig de straten en gebouwen zijn als ik langsloop. Elke straat heeft een nieuwe uitdaging, terwijl actieve squadrons van strijdkrachten rondzwerven op zoek naar ruzie. Deze kaart leeft en ik ben altijd alert.

Sommige van deze gebieden zijn schuilplaatsen, kleine gemeenschappen van burgers die gewoon willen overleven. Terwijl je vecht tegen de bedrieglijke elementen, verzamel je middelen om ze te helpen overleven. En hoe meer je dit doet, hoe meer middelen je krijgt als back-up waarop je een beroep kunt doen als je echt wat dekking nodig hebt. Dit zijn ook civiele jagers, maar ze staan ​​aan jouw kant en zijn echt handig wanneer je ze nodig hebt. En terwijl je meer gebieden op de kaart bevrijdt, wordt duidelijk dat je echt begint het verschil te maken en de stad terug te nemen.

In tegenstelling tot veel van de “RPG-achtige” games die we vandaag hebben, waar je een class kiest en via een traditionele vaardighedenboom werkt, is de divisie 2 volledig modulair. Je wapen- en skill-loadouts zijn volledig voor jou om te optimaliseren. Als je een single-shot geweer met een mooie scope en een pistool als je zijarm wilt, doe het dan en pas dat aan aan je behoeften. Als je liever spray ‘n prayed terwijl je vertrouwt op drones en granaten om je vijanden in de vuurlinie te duwen, is dat gemakkelijk om te doen. Het beste van alles is dat je je set-up kunt opslaan als een uitzetting, zodat je heen en weer kunt schakelen, afhankelijk van met wie je speelt.

In plaats van een vaardighedenboom beschik je over een verzameling vaardigheidsloten die je kunt ontgrendelen. Als je meer munitie wilt om mee te spelen, ontgrendel die dan eerst. Je kunt er ook voor kiezen om betere scopes en meer sloten voor accessoires en gadgets te ontgrendelen, als dat je probleem is.

Het beste van alles is dat elke personage-indeling en uitrustingslijst zeer visueel is in het spel. Wanneer iemand een wapen of gadget heeft, is het altijd zichtbaar op hen. Dit geeft scoped wapens een enorm voordeel als het gaat om het prioriteren van doelen in een actieve PVP-omgeving, en zal een enorm verschil maken in de manier waarop sommige mensen zichzelf uitrusten als agressie en zelfs griefers. Er is een verrassende hoeveelheid flexibiliteit in dit systeem, wat spelers dwingt na te denken over hoe ze zijn uitgerust op een manier die niet simpel is in veel PVP-gevechtservaringen.

Deze game geeft exact terug wat je erin stopt, vaak op de meest briljante en onverwachte manieren. In plaats van een rigide formule, neemt dit spel de op keuzes gebaseerde filosofie die we Ubisoft het afgelopen jaar in een aantal games hebben zien implementeren en op een verbazingwekkend effectieve manier toepassen. Met de bèta voor dit spel om de hoek is het duidelijk dat Ubisoft klaarstaat om iedereen te laten zien hoezeer deze franchise is gegroeid ten opzichte van de vorige versie, maar voor mij is die gedachte pas echt compleet als je gaat zitten en deze ongelooflijke campagne aanpakt naast de belachelijk leuke PVP-ervaring. Echt, deze game is het meer dan waard. Kopen dus!

The Division 2 komt op 15 maart uit op PlayStation 4, Xbox One en PC. Mensen die de Gold Edition vooruitbestellen krijgen drie dagen eerder toegang tot de game.