Review: Tropico

Van alle simulatiespellen op de markt die mobiele aanpassingen hebben ondergaan, lijkt de tongue-in-cheek Tropico van Kalypso Media degene waar spelers het meest om hebben gevraagd. Het is eindelijk beschikbaar in de App Store, dankzij de PC-naar-iOS-meester Feral Interactive. De constructie- en beheersimulator voelt net zo overdreven en vreugdevol als toen hij voor het eerst op de markt kwam. In deze recensie lees of de mobiele versie een succes is of niet.

Stap op een prachtig stuk land op een van de vele kleine Caribische eilanden terwijl je aan de macht komt over je nieuw aangenomen burgers. Je belangrijkste doel in Tropico is om aan de macht te blijven als de almachtige ‘El Presidente’. Dit kan op verschillende manieren worden bereikt, meestal met bouwstructuren zoals klinieken, pubs, politiebureaus, casino’s, kerken en een hele reeks andere locaties die jouw burgers nodig zullen hebben.

Dan moet je edicten dienen waarmee je je burgers en degenen die verwijtbaar zijn om je te dirigeren onder controle te houden en te sussen. Je kunt bijvoorbeeld de Verenigde Staten smeken om je te helpen met buitenlandse hulp als je merkt dat je in de roos zit, of de huur opdrijft als je besluit dat je te gemakkelijk bent geweest voor de mensen, in geld. Deze edicten zijn uiterst belangrijk in termen van hoe het spel zich afspeelt en zijn belangrijk om in het oog te houden.

Het grootste deel van je tijd zal echter besteed worden aan het proberen te achterhalen hoe je geld kunt verdienen. Je bent niets zonder jouw geldreserves, althans niet echt, en daarom moet je manieren bedenken om artikelen te maken, toeristen te trekken of contant geld te verkopen, zodat je kunt beginnen met rollen in het deeg. Wanneer je die dingen op zijn plaats hebt, moet je je richten op je mensen, het ware hart van Tropico.

Je kunt veel over de inwoners van Tropico leren door je Almanak te controleren, die alle informatie bevat die je nodig hebt om snel overzicht te houden van de bevolking. Namen, relaties, onderwijs, politieke ideologie en meer zijn hier te vinden. Van hieruit moet je beslissen waar je jouw burgers gaat tewerkstellen, wat zij elke dag zullen doen en hoe je hen tevreden zult houden.

Je zult voor hun behoeften moeten zorgen, zoals slapen, naar religieuze diensten gaan, gezond blijven door naar de dokter te gaan en je vermaken met leuke nachtclubshows en jezelf vullen met eten. Als je hen niet gelukkig kunt houden, zult je merken dat er tegen je wordt geprotesteerd, zie je dat jouw burgers deelnemen aan opstanden tegen je of dat je eenvoudigweg tegen je stemt. Er is zoveel om bij te houden dat het overweldigend lijkt, tussen de veelzijdige edicten, constructie, je mensen gelukkig en veilig houden en uitzoeken hoe je het best je eiland regeert. Gelukkig biedt de game je veel leesmateriaal om alles uit te leggen, met genuanceerde zelfstudies en uitleg die dingen heel duidelijk maken wanneer je hulp nodig hebt.

Tropico ‘s mobiele versie is een premium spel, maar er zijn geen microtransacties om je mee bezig te houden. Je hoeft slechts één keer te betalen en alle functies zijn bij het begin ontgrendeld. Er zijn er ook genoeg van. Je kunt beginnen met een normale zelfstudie of een geavanceerde zelfstudie om je te oriënteren, de campagne aan te pakken of rond te spelen in de Sandbox-modus. In de campagnemodus kun je missies voltooien en nieuwe eilanden ontgrendelen terwijl de Sandbox-modus je de vrijheid geeft om overal in het begin te verkennen terwijl je speelt zoals je wilt.

Er zijn 15 eilanden om de campagnemodus te ontgrendelen, te beginnen met St. Helena en het bescheiden doel om 8.000 bananen-eenheden te exporteren. Er is ook een verscheidenheid aan avatars waaruit je kunt kiezen, van Fidel Castro of Che Guevara tot enkele belachelijke personages, zoals ‘Voodoo Pizzaman’ of ‘El Pollo Diablo’, een voor de hand liggend knipoogje naar Breaking Bad ‘s Walter White, ook wel bekend als Heisenberg.

Als geen van deze personages je bevalt, kun je altijd je eigen maken met een vrij eenvoudige avatar-editor. Het aanpassen van hun uiterlijk geeft je niet veel opties, maar je krijgt wel een kans om je personage een naam te geven, een achtergrond en kwaliteiten te kiezen en andere belangrijke eigenschappen die uiteindelijk jouw spel zullen bepalen. Het is een leuke toevoeging aan de selectie waarmee je Tropico echt ‘van jou’ laat voelen, en spelers zullen er ongetwijfeld van willen profiteren.

Je achtergrond en eigenschappen geven je voordelen en nadelen in het spel. Als je van een bevoorrechte achtergrond komt, heb je een voorsprong op het vlak van de industrie. Als een van je eigenschappen aangeeft dat je door de CIA aan de macht bent gebracht (een echte die kan worden geselecteerd), dan zul je niet veel verwachtingen hebben die je door de mensen worden opgedrongen. Er is een breed scala aan eigenschappen die multipliers en puntbonussen bieden, die je allemaal in de gaten moet houden als je echt wilt slagen en aan de macht wilt blijven. Door een van de 18 ingebouwde personages te selecteren, heb je een eclectische mix van persoonlijkheden, maar het maken van je eigen avatar kan ook uitdagingen met zich meebrengen. Dit maakt deel uit van wat de game zo’n bevredigende hoeveelheid replaywaarde geeft.

Natuurlijk ligt de uitdaging als het gaat om het brengen van PC-gerichte strategietitels naar mobiele apparaten altijd binnen de gebruikersinterface. Zonder een toetsenbord en muis om te navigeren, kan het een omslachtige wals worden om te knijpen en in te zoomen om elementen van het scherm te inspecteren, structuren te plaatsen of zelfs te inspecteren wat er in jouw ‘koninkrijk’ van soorten gaande is.

Conclusie

Deze poort is een geweldige manier om te ervaren waar het allemaal begon (althans vóór de moderne games), vooral omdat het een dergelijke toegankelijke manier is om het spel te spelen zonder gedoe met een PC of om het te krijgen om soepel te werken. Het ziet er geweldig uit, speelt goed, en het heeft alles wat je kunt onthouden van het origineel en nog wat. Klaar om de rol van El Presidente op je te nemen?

Overall
8/10
8/10
  • Gameplay - 9/10
    9/10
  • Graphics - 7/10
    7/10
  • Geluid - 8/10
    8/10
  • Replay Value - 8/10
    8/10